Luis Figo

Cristiano Ronaldoa pidetään ehkä kaikkien aikojen parhaana portugalilaisjalkapalloilijana. Mutta joidenkin mielestä Ronaldo ei ole vielä maanmiehensä Luis Figon tasolla. Nimittäin kerran maailman parhaaksi valittu Figo edusti sekä FC Barcelonan ja Real Madridin joukkuetta voittaen mestaruuksia molemmissa.

Portugalin Sporting Lisbonissa uransa aloittanut Figo oli Portugalin ”Kultaisen sukupolven” tähtipelaaja. Nimittäin Figon kipparoima Portugalin nuorten maajoukkue voitti nuorten maailmanmestaruuden vuonna 1991. Näin ollen Figo löysi tiensä Espanjan jättiseuraan Barcelonaan Rivaldon, Ronaldon ja Kluivertin seuraksi. Figo pelasi 172 ottelua tehden 30 maalia, joiden avulla hänestä tuli joukkueen yksi tärkeimmistä pelaajista.

Sitten tapahtui jotain todella odottamatona. Nimittäin vuonna 2000 Figo siirtyi verivihollisen Real Madridin riveihin. Samana vuonna hän voitti myös maailman parhaan pelaajan palkinnon joka tosin myönnettiin hänen Barcelonassa saavutettujen meriittien perusteella. Yhdessä yössä Figosta tuli Barcelonan rakastetuimmasta pelaajasta kaiken vihan ja katkeruuden kohde.

Väliäkö sillä. Figo voitti heti ensimmäisellä kaudella La Ligan ja Mestareiden Liigan tittelit. Joukkuekavereina hänellä oli mm. Zidane, Beckham, Ronaldo ja Roberto Carlos. Hänen paluu Barcelonan kotikentälle Nou Campille muistetaan iltana, jolloin Figo toi esille fanien rumimmat puolet. Nimittäin Figon niskaan sateli milloin mitäkin ja yhdessä vaiheessa kentälle lensi sian pää sana ”petturi” otsaan kirjoitettuna.

Maajoukkueessa Figo ei mestaruuksilla juhlinut, vaikka 2004 kotikisoissa hänen kipparoima Portugal ylsi finaalin saakka häviten Kreikalle.