Saku Koivun mittava ura päätökseen

Saku Koivu on Teemu Selänteen ohella suomalaisten kiekkofanien rakastetuimpia pelaajia. Suurella sydämellä pelaava Koivu jätti jälkensä myös Pohjois-Amerikan NHL-fanien muistoihin uhrautuvalla pelityylillään sekä aitona johtajana.

Yksi menestyneimmistä suomalaiskiekkoilijoista

Turun Palloseurasta kuvainnollisesti suurempiin kaukaloihin (NHL:ssä kaukalot ovat pienempiä) hypännyt Koivu pelasi mittavan uransa aikana 1124 peliä NHL:ssä, tehden 255 maalia ja antaen 577 maalin johtanutta syöttöä. Mittavan uransa aikana Koivusta tuli Montreal Canadiensin pisimpään toiminut kapteeni ja koko joukkueen symboli. Vaikka Saku ei koskaan nostanut Stanley Cup -pokaalia areenan kattoon, hänet tunnetaan kuitenkin mestarina monella eri tavalla; eikä ainoastaan Suomen Leijonan paidassa, missä Koivu voitti yhdeksän arvokisamitalia, mutta myös hänen henkilökohtaisen elämän kamppailussa.

Sairaudet ja loukkaantumiset hidastivat urakehitystä

Koivu sairastui vakavasti imusolmuke syöpään joka piti hänet sivussa kaudella 2001-02. Koivu taisteli syöpää vastaan suomalaisella sisulla ja onnistui palaamaan jäälle kauden viimeisessä ottelussa. Ennen ottelua Canadiensin fanit taputtivat Koivulle seisaaltaan peräti 8 minuuttia. Sakun rohkea taistelu palkittiin Bill Mastertonin muistopalkinnolla. Loukkaantumiset ovat olleen valitettavan usein osa Sakun uraa ja voimmekin vain spekuloida, kuinka hänen uransa olisi muuttunut, jos hän olisi pysynyt terveenä tai vaihtoehtoisesti pelannut toisessa joukkueessa.

14 vuoden jälkeen, jonka aikana Koivu toimi kapteenina kymmenen vuotta, Montreal Canadiesin ja Sakun tiet erosivat. Saku siirtyi vapaana agenttina Anaheim Mighty Ducksiin, missä Koivu muodosti pelottava duon yhdessä Teemu Selänteen kanssa. Koivun rintaan lyötiin varakapteenin merkki, kertoen siitä, kuinka paljon hänen johtajantaitojaan arvostettiin joukkueessa kuin joukkueessa. Esimerkiksi Kimi Räikkösestä ja muista lukuisista suomalaisurheilijoista poiketen Koivu ei ole koskaan ollut yksilöpelaaja, vaan todellinen hengenluoja.

Paluu Suomeen

Koivun jäätyä eläkkeelle alkoivat spekulaatiot, mikäli Saku perheineen palaisi Suomeen. Anaheimiin jääminen suljettiin pois Koivun laitettua Kalifornian 4,8 miljoonan euron talonsa myyntiin. 682-neliöinen lukaali pitää sisällään seitsemän makuuhuonetta, massiivisen viinikellarin sekä suuren pihan uima-altaalla ja kauniilla näköalalla. Talon sisustus saa vaikutteita Toscanan yöstä ja italialainen arkkitehtuuri näkyy myös talon pihoissa, missä löytyy useita istutuksia, antaen rauhallisen ja rentouttavan tunnelman. Tuskin Turku pystyy kilpailemaan tämän kanssa.

Toivottavasti näemme Sakun Suomessa jossakin muodossa. Esimerkiksi osana Leijonien joukkuetta, joka kaipaa kipeästi johtajia.